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ジュニア空想科学読本は、読書好きな子にも読書が苦手な子にもオススメ

そういえば柳田理科雄先生のポケモン空想科学読本を、読書が苦手な子が夢中になって読んだという話を聞いた。

木苺お嬢様(小学校四年生)も柳田理科雄先生のジュニア空想科学読本は喜んでおり、ヒツジ執事も少し読んでみたことがある。

アニメ、マンガなど、子供に有名なキャラクターに関して質問を受け、それに対して解答/解説をする形式を取っている。1つの質問に対して数ページ程度の内容で独立しており、挿絵もあるので大変に読みやすい。

ちょうど2019年の12月15日に発売された最新刊15巻が手元に届いたことでもあるし、今回は皆さんにオススメする理由を説明したいと思う。

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読書好きな子

読書好きな子は活字に苦労しないので、この手の本は喜んで読んでくれるかと思う。科学的な内容を解説している訳であるが、別に理解する必要はない。木苺お嬢様は、ともかく文章に従って読み進め、「へー」という感想を口に出している。

最近では “弱虫ペダル” や “文豪ストレイドッグス” (小説版もある) を読み、そういえばジュニア空想科学読本でも解説した巻があったなあということで、自分のMacbookパソコンで図書館の蔵書検索をして、該当巻を借用している。(受け取って来るのは、もちろんヒツジ執事の仕事である)

そして上記に加えて、最近では “新しい本の発掘” という役割も担うようになって来た。最近ではラノベ(ライトノベル)も取り扱うようになって来た。そしてジュニア空想科学読本で取り上げられるような本であれば、読んで面白いと太鼓判を押されているようなものである。

最後の質問一覧表をご覧いただくとお分かり頂けると思うが、なかなか興味深い本と質問が揃っている。

読書が苦手な子

冒頭で紹介したように、この本は数ページで完結する質問&解答/解説を1冊に纏めたものである。だから数ページだけ読むということが出来る。

そしてもう15巻も出ており、いろいろなキャラクターに関する質問が出されている。昔話の主人公も取り上げられているし、どれか1つ程度は興味のある話を扱っていることが多いかと思う。その巻を親が見つけてテーブルの上にでも置いておけば、自然に読んでくれることもあるかと思う。

ただし一点だけ注意事項があり、それは親が夢中になってしまわないように気を付けることだ。かつて私の会社では、「ハイジのブランコ」が大流行した。親が自ら読むことによって子供への刺激もあるだろうけれども、ニヤニヤ笑いながら読んでいてはサマにならない。

ヒツジ執事は遺憾ながら、ニヤニヤ笑いながら読んでしまい、家長の威厳が一層低下してしまった。この点だけは、くれぐれもご注意いただくのが良いかと思う。

“ポケモン空想科学読本” をポケモン好きの娘に渡したら、夢中になって読んでくれました。”活字嫌いの男の子” を持つママ友さんにお貸ししたら、二日で三回も読み直すほど夢中になってくれたとのことです。

空想科学研究所

なんでも著者略歴には、下記内容が記載されている。

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1961年鹿児島県種子島生まれ。東京大学中退。学習塾の講師を経て、96年『空想科学読本』を上梓。99年、空想科学研究所を設立し、マンガやアニメや特撮などの世界を科学的に研究する試みを続けている。明治大学理工学部非常勤講師も務める
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この “研究する試み” は、本当だったりする。

インターネットには空想科学研究所というサイトが実際に存在するのだ。

柳田先生はお忙しいのか、常時SSL化(https対応)は実施されていない。しかし少しだけ拝見したけれども、充実した内容だと感心させられた。

なんでも空想科学図書館通信というものがあり、希望する学校には無償配信されるのだそうだ。ヒツジ執事としては木苺お嬢様が図書室の先生に相談を持ち掛けていないか、少々気になるところである。

最新15巻の目次

さていよいよ具体的にどのような質問がなされているかを紹介した一覧表である。これに目を通していただくと、最近ではラノベまで幅広く扱っていることがお分かり頂けるかと思う。

やはりマンガが多い気がするが、その解説は活字での丁寧で分かりやすい説明である。

個人的には米国ではマジックツリー・ハウスが流行しているけれども、このジュニア空想科学読本が日本代表といっても差し支えない存在であると思っている。

 

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おおよそ以上である。

ともかく「百聞は一見に如かず」である。機会があったら、ぜひ手に取ってみることをオススメしたい。

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ちなみにポケモンの方は34つのQ&Aで、こんな感じなのだそうだ。

  • ピカチュウが放つ「10まんボルト」の電撃はどんな威力なのか?
  • レックウザはオゾン層で隕石を食べる! 得られるエネルギーは! ?
  • 災害を予知するアブソル。地震や火山の発生をどうやってキャッチする?
  • 地球を16時間で1周! カイリューの飛行能力がものすごい!
  • 血を吸いまくるゴルバット。どれだけのポケモンが犠牲になるか?
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